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Fernão Dias

(Célebre bandeirante)
1608-1681


Célebre bandeirante, nasceu no ano de 1608 e faleceu no ano de 1681. Conhecido como Governador das Esmeraldas. Era casado com Maria Garcia Betina que descendia de Tibiriçá pelo lado materno e de um irmão de Pedro Alvares Cabral pelo lado paterno. Possuia muitas propriedades em São Paulo, era senhor de muitos índios escravos. Em 1672 com finalidade de encontrar esmeraldas, conseguiu do Governador Geral do Brasil, Furtado de Mendonça, autorização para chefiar uma expedição e atingir seu objetivo. Tomaram parte na sua bandeira entre outros, seu filho Garcia Rodrigues, seu genro Borba Gato, o seu filho natural José Dias Pais (mameluco). Foi até Guaratinguetá, limites das terras povoadas. No ano de 1674, deixou São Paulo e seguiram rumo ao sertão. Alcançaram Paraopeba, hoje São Caetano, no município de Queluz, onde fundou o segundo arraial. Fernão Dias foi abandonado por vários companheiros que regressaram à São Paulo. Em Sabarabuçu assim chamado pelos indígenas, fundou o terceiro arraial que ficou chamado Sumidouro. Ali permaneceu quatro anos fazendo excursões por toda a região. Seu filho natural comandou uma revolta. Fernão Dias então justiçou o próprio filho, para servir de exemplo. A expedição encontrou ouro e pedras preciosas, nas próximidades do Rio das Velhas. A bandeira prosseguiu para o norte onde Fernão Dias fundou mais um arraial, o de Itacambira. A bandeira explorou durante sete anos o inabitável sertão, enfrentando toda sorte de agruras. Por fim não resistiu a doença contraída na mata. Dizem alguns que no fim as esmeraldas eram falsas. A assiduidade e ousadia desse bandeirante muito contribuíram para o descobrimento do território brasileiro. Teve também a aptidão e mérito de iniciar o povoamento de Minas Gerais. Seu nome completo é Fernão Dias Paes.

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