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Ferdinand Graf von Zeppelin

(Construtor de dirigíveis alemão)
8-7-1838, Konstanz
8-3-1917, Berlim



Engenheiro de profissão, interrompeu sua carreira militar em 1891 com a patente de general. Em 1900, construiu o primeiro dirigível para o transporte de passageiros e de mercadorias, utilizando oxigênio como combustível. O protótipo efetuou o primeiro vôo sobre o Lago Constança, caindo depois de 17 minutos. Esse aparelho já possuía a característica fuselagem de forma cilíndrica, montada sobre uma estrutura de alumínio, diversos compartimentos para o gás e uma cabine situada na parte central. A explosão do dirigível LZ4, em 1908, próximo de Echterdingen, refreou as pesquisas aplicadas a estas aeronaves gigantes. Contribuições vindas da iniciativa popular, nas quais se recolheram 6 milhões de marcos, permitiram a Zeppelin, contudo, fundar uma empresa em Friedrichshafen, prosseguindo os seus ensaios e estabelecendo com esses aparelhos uma linha regular de transporte para o Atlântico Norte. Durante a Primeira Guerra Mundial, o Zeppelin tornou-se uma arma temível para os habitantes de Londres, Paris e Dunquerque. Os seus ataques custaram a vida de quase mil pessoas. Em 1937, a catástrofe de Lakehurst, na qual explodiu o dirigível LZ129 Hindenburg, representou o fim da era dos Zeppelins. Nos últimos modelos, o oxigênio, altamente inflamável, fora substituído por hélio.

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