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Santos Dumont

(Aeronauta brasileiro)
23-7-1873, Palmira (MG)
23-7-1932, Guarujá (SP)


Primeiro aeronauta a alcançar a dirigibilidade dos balões e a voar num aparelho mais pesado que o ar com impulso próprio, Alberto Santos Dumont dedicou a vida à aviação. De espírito inquieto e obstinado, nunca desistiu de realizar seus projetos, apesar dos acidentes que sofreu. Idealista, não patenteou seus inventos, colocando-os à disposição de quem quisesse construí-los. Nascido na cidade de Palmira, atualmente denominada Santos Dumont, em Minas Gerais, aos 19 anos Dumont foi para Paris estudar Física, Mecânica e Eletricidade. Em 1898, fez com Machuron, construtor do balão L'Oern, que realizou expedição ao Pólo Norte, seu primeiro vôo. No mesmo ano, levou ao ar seu primeiro projeto e o menor balão da época: o Balão Brasil. Em 20 de setembro de 1898, pela primeira vez na história da humanidade, decolou com um balão dirigível movido a petróleo. Voando sobre Paris e seus arredores, aperfeiçoou sua criação mais tarde nos dirigíveis. Em 1901, com o dirigível número 6, contornou a Torre Eiffel (Paris, na França) e retornou à terra, sendo premiado por tal feito. Em 1903, construiu o número 9: o mais popular, pois com ele Dumont visitou amigos, levou como passageiro o menino Clarkson Potter e ainda permitiu que a cubana Aida de Acosta o dirigisse. Depois de construir os números 10, 11, 12 e 13, em julho de 1906, Dumont fez experiências com um novo veículo, um aparelho mais pesado que o ar, que passou a se chamar 14-Bis. Após várias experiências, em 1906, fez um vôo de cerca de 50 metros conquistando a Taça Archdeacon; pela primeira vez um homem, num aparelho mais pesado que o ar, elevou-se do solo e tornou a descer utilizando apenas suas forças. Terminou suas construções com o mais versátil e prático aparelho aéreo, o popular "Demoiselle", considerado o modelo padrão para quase todos os aviões construídos a seguir. Depois de passar temporadas em casas de saúde, por causa de depressão, gerada principalmente por ver o avião usado como arma de guerra, Dumont suicidou-se no Guarujá (SP).

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