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Epitácio da Silva Pessoa

(Presidente do Brasil - de 28/7/1919 a 15/11/1922)
23/5/1865 - Umbuzeiro, Paraíba
13/2/1942 - Rio de Janeiro, RJ


Epitácio Lindolfo da Silva Pessoa nasceu em Umbuzeiro, na Paraíba, em 23 de maio de 1865. Aos 7 anos perdeu os pais, vítimas de varíola. Descendente de grande proprietário rural pernambucano, foi educado pelo tio materno, Henrique Pereira de Lucena, na época governador de Pernambuco. Estudou no internato Ginásio Pernambucano, onde terminou o curso secundário. Formou-se advogado na Faculdade de Direito do Recife em 1887 e, um mês depois, foi nomeado promotor público na cidade de Bom Jardim.

Em 1890 foi eleito deputado constituinte. Tornou-se ministro da Justiça no governo Campos Salles, em 1898, e ministro do Supremo Tribunal Federal, em 1902. Como ministro da Justiça, impulsionou o projeto de redação do Código Civil, confiado a Clovis Beviláqua, além de ter coordenado a chamada "política dos governadores", que regulamentou a aprovação dos mandatos de deputados e senadores.

Em 1919, chegou à presidência da República. Seu governo foi marcado por crises sociais e políticas que anteciparam o fim da República Velha. Entre elas, a greve geral dos operários em São Paulo, em 1920, e a Revolta do Forte de Copacabana, em 1922.

Após deixar o poder, assumiu o cargo de juiz na Corte Internacional de Justiça, em Haia, na Holanda, onde ficou até 1930, ano da revolução que acabou com a República Velha. O estopim do movimento foi o assassinato, na Paraíba, de seu sobrinho João Pessoa, candidato à vice-presidente na chapa de Getúlio Vargas. Morreu no Rio de Janeiro, em 13 de fevereiro de 1942.

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