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Spencer Fullerton Baird

(Naturalista e zoólogo estadunidense)
1823 - 1887


Naturalista e zoólogo estadunidense, nascido em Reading, Pennsylvania, especialista em ornitologia e considerado o primeiro naturalista do século. Foi educado na West Nottingham Academy, perto de Port Deposit, Maryland, e tornou-se interessado em ornitologia após um encontro (1838) com o ornitologista John James Audubon (1785-1851). Entrou na Dickinson College aos treze anos e recebeu seu bacharelado em ciências naturais (1840) e o grau de um mestre (1843), período em que colecionou cerca de 650 pássaros, representando 128 espécies diferentes. Ainda um estudante em Dickinson, começou a se corresponder com Audubon e outros reconhecidos ornitologistas e naturalistas de sua época. Tornou-se professor de história natural e curador da coleção de história natural do Dickinson College, Carlisle, Pennsylvania (1846), secretário assistente (1850) e secretário da Smithsonian Institution (1878). Apresentou muitos trabalhos sobre pássaros, mamíferos e répteis, e deu contribuições definitivas sobre zoologia e ajudou a criar a Commission of Fish e Fisheries (1871). Faleceu em Woods Hole, Mass., e suas principais publicações foram Mammals (1857) e Review of american birds (1864-1866). Foi pioneiro no uso de viagens de campo para seus alunos como parte de sua educação científica. Ele colecionou muitas espécimes, especialmente de Carlisle e de Cumberland Valley e com a importante colaboração do seu irmão mais velho, o advogado William Baird (1818-1878), principalmente no campo e identificação de novas espécies. O pássaro bairdii de Calidris, um shorebird pequeno e com habitat na tundra do norte de Sibéria oriental a Greenland ocidental, foi assim nomeado em sua homenagem.

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