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Hendrik Antoon Lorentz

(Físico-matemático holandês )
1853 - 1928


Físico-matemático holandês nascido em Arnhem, Netherlands, cujas fórmulas matemáticas por ele elaboradas sobre a relação entre as coordenadas espaciais e o tempo, e conhecidas como o conjunto das transformações de Lorentz (1904), forneceram a base da teoria da relatividade de Albert Einstein. De formação primária em Arnhem, aos 13 entrou para o High School local, ingressou na Universidade de Leiden (1870), mas retornou para Arnhem (1872) para ensinar ao mesmo tempo que preparava seu doutorado, refinando a teoria eletromagnética de Maxwell. Dedicando-se especialmente ao estudo das relações entre a eletricidade, o magnetismo e a luz, apresentou sua importante tese sobre a reflexão e refração da luz por dielétricos e metais (1875). Nomeado professor de física-matemática na Universidade de Leiden (1878), apresentou ainda sobre o assunto o brilhante trabalho sobre a relação entre o índice de refração e a densidade de um meio (1880). Recebeu o Prêmio Nobel de Física (1902), com seu aluno Pieter Zeeman, da Universidade de Amsterdã, por suas pesquisas da influência do magnetismo sobre o fenômeno da radiação. Com George Francis Fitzgerald descobriu a Lorentz-Fitzgerald contraction ou simplesmente Lorentz contraction, um fenômeno que ocorre aos corpos em movimento quando este se aproxima da velocidade da luz. Deixou a cadeira de Leiden para Ehrenfest (1912), embora continuasse como professor honorário, para assumir o cargo de diretor do Instituto de Pesquisa Teyler, em Haarlen, onde se dedicou a estudar as relações entre a eletricidade, o magnetismo e a luz. Sugeriu que os átomos que compunham a matéria consistiam de partículas eletricamente carregadas e que a oscilação dessas partículas estava na origem dos fenômenos luminosos. Assim, a existência de um forte campo magnético produziria interferência nas oscilações e, conseqüentemente, alteraria os comprimentos de onda da luz produzida. Seus estudos abordaram ainda a teoria da gravitação, a termodinâmica, a radiação e a teoria cinética e morreu em Haarlen, Netherlands ou Países Baixos. Além do Nobel recebeu muitas honrarias como eleito Fellow da Royal Society (1905), a Rumford Medal (1908), a Copley Medal (1918) e Fellow da Royal Society of Edinburgh (1920).

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